La croyance indique qu’ils ne se souviennent que des 30 dernières secondes, mais les scientifiques montrent qu’ils peuvent se rappeler l’endroit où ils ont été nourris jusqu’à douze jours plus tard.

Madrid (Europa Press) : On croit généralement que les poissons n’ont qu’une capacité de mémoire de 30 secondes, mais les scientifiques canadiens ont montré que c’est loin d’être la réalité car, en fait, ces animaux peuvent se rappeler le contexte et les associations jusqu’à 12 jours après.

Ces auteurs de nouvelles recherches ont étudié les cichlidés africains (Labidochromis caeruleus), une espèce d’aquarium populaire. Ces poissons présentent de nombreux comportements complexes, y compris l’agressivité, ce qui amène les chercheurs à prédire qu’ils pourraient être capables d’effectuer des tâches de mémoire avancées.

Chaque poisson a été formé pour entrer dans une zone spécifique de l’aquarium afin de recevoir un prix alimentaire, chaque séance de formation d’une durée d’environ 20 minutes. Après trois jours, les poissons ont bénéficié d’une pause de 12 jours, puis ont été réintroduits dans leur zone d’entraînement et leurs déplacements ont été enregistrés.

Les chercheurs ont constaté que les cichlidés montraient une nette préférence pour le domaine associé à la récompense alimentaire, ce qui suggère qu’ils se souvenaient d’expériences de formation antérieures. D’autre part, les poissons ont pu inverser cette association après de nouvelles sessions de formation au cours desquelles le prix alimentaire était lié à un stimulus différent.

Pour les poissons vivant à l’état sauvage, la capacité d’associer les lieux à la nourriture peut être vitale pour leur survie. « Les poissons qui se souviennent où l’on trouve de la nourriture ont un avantage évolutif par rapport à ceux qui n’en ont pas « , explique le scientifique principal Trevor Hamilton. « S’ils sont capables de se rappeler qu’une certaine zone contient de la nourriture sans la menace d’un prédateur, ils pourront retourner dans cette zone.

La diminution des disponibilités alimentaires pourrait favoriser la survie d’espèces qui se souviennent de l’emplacement des sources de nourriture « , ajoute-t-il. Les cichlidés sauvages ont un régime alimentaire varié qui comprend des escargots, des petits poissons, des insectes et des plantes, et on croit qu’ils apprennent à établir un lien entre les lieux et leur source alimentaire préférée. Les chercheurs analysent actuellement si la force des souvenirs des poissons est affectée par les conditions environnementales ou les médicaments.

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