Les attentats du 11 septembre 2001 à New York ont tué 2753 personnes. Près de 40 pour cent des morts sont toujours portés disparus aujourd’hui. Une nouvelle technique d’analyse de l’ADN donne de l’espoir.

Près de 16 ans se sont écoulés depuis que des terroristes islamistes ont conduit deux avions de ligne américains et United Airlines entièrement occupés dans les deux tours du World Trade Center. Au total, 2753 personnes sont officiellement mortes à New York dans la pire attaque de l’histoire américaine à ce jour.

La plupart des victimes ont brûlé, se sont dissoutes dans la poussière et ont été enterrées sous les tours jumelles qui se sont effondrées. Seulement 60 pour cent environ des morts ont pu être identifiés par des restes d’os ou de peau, le reste n’a aucune trace au sens littéral du terme.

Cette semaine, le médecin-chef de New York a confirmé que son personnel avait été en mesure d’identifier une autre victime des attentats du 11 septembre 2001 à l’aide de preuves génétiques à la fin du mois dernier. Le nom de l’homme n’a pas été publié à la demande de ses proches. Selon les médias, ce n’est pas un policier, un pompier ou un ambulancier paramédical.

Le travail d’identification n’est jamais interrompu

Au total, 412 personnes ont perdu la vie en travaillant à Ground Zero. Beaucoup d’autres sont morts à ce jour en raison des effets tardifs des fumées toxiques auxquelles ils ont été exposés sur les lieux du crime.

« Depuis les attentats contre le World Trade Center, nous nous efforçons d’identifier les victimes « , explique Barbara Sampson. En 2013, le médecin légiste a repris le travail de Charles Hirsch, le médecin légiste décédé entre-temps. Hirsch avait rendu de grands services pour l’identification des victimes. Il s’était personnellement rendu en voiture à Ground Zero le jour de l’attaque et y avait été lui-même blessé par l’effondrement des tours jumelles.

Hirsch et ses collègues ont ensuite entreposé les restes, en partie microscopiques, des victimes dans deux tentes blanches réfrigérées à côté du cabinet du médecin légiste. Aujourd’hui encore, les automobilistes peuvent les voir passer en voiture depuis l’autoroute de la ville de FDR.

Flocons de peau et petits fragments d’os

Hirsch et son successeur Sampson ont été en mesure d’identifier 1641 victimes à ce jour, mais un bon 40 pour cent des morts ou 1112 personnes n’ont pas encore pu le faire. De ce nombre, les coroners ont trouvé un total de 21 900 restes de Ground Zero. La plupart d’entre eux sont de minuscules fragments d’os ou de peau humaine.

Une grande partie, qui n’était pas utile pour une analyse génétique, a été conservée dans un coffre-fort sous le Memorial Museum National September 11 Memorial & Museum. Il n’est pas ouvert au public. Malgré l’absence d’identification, la ville de New York a délivré un certificat de décès pour presque toutes les victimes. Ce n’est que dans le cas de trois personnes que les tribunaux ont eu à se prononcer plus tard.

« Chaque nouvelle identification aide les familles qui ont subi une perte inimaginable lors des attaques à trouver des réponses à leurs questions « , explique Barbara Sampson, médecin légiste. Les experts en génétique auraient été aidés par l’analyse de l’ADN, qui n’a cessé de se développer et de progresser au cours des dernières années.

Dans le dernier cas également, une technique mise au point seulement cette année aurait permis d’identifier l’homme. Les coroners avaient d’abord pulvérisé les restes osseux et ensuite fait une analyse d’ADN à partir de ceux-ci. Le résultat a ensuite été comparé avec une base de données de matériel génétique fournie par les parents des victimes. Dans le cas le plus récent, où de nombreux tests avaient été négatifs auparavant, les pathologistes ont pu obtenir un résultat positif.

Les parents décident

C’est la première correspondance génétique en plus de deux ans. La plus récente analyse d’ADN effectuée en mars 2015 a également identifié Matthew David Yarnell. Le jeune homme de 26 ans travaillait pour la Fiduciary Trust Company, au 97e étage du World Trade Center, le jour de l’attaque. Le vice-président et expert financier était l’un des 97 employés de la maison de placement qui ont perdu la vie ce jour-là.

Outre New York, d’autres attentats perpétrés par des terroristes islamistes contre le Pentagone à Washington et près de Shanksville (Pennsylvanie) ont fait des victimes le 11 septembre. Au total, 2996 personnes sont officiellement décédées le 11 septembre 2001.

Après une identification positive des victimes de Ground Zero, les parents peuvent alors décider de ce qui doit se passer avec les analyses génétiques. « Certains décident de ranger les restes dans le mémorial « , dit Julie Bolcer, porte-parole de la médecine légale. D’autres l’utilisent apparemment pour des funérailles officielles ou un service commémoratif. C’est souvent la seule chose qui leur reste de leurs parents décédés.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *